Diferencias entre fideicomisos y fundaciones de interés privado en Panamá

En el marco legal y financiero de Panamá, dos elementos legales destacan por la importancia que tienen en la protección y administración de activos: los fideicomisos y las fundaciones de interés privado. A pesar de que ambos se centran en la gestión de activos con objetivos específicos, muestran diferencias significativas en su estructura, funcionamiento y aplicaciones prácticas.

Entender esta diferencia es esencial para elegir la estructura legal que sea más adecuada a tus necesidades particulares. Los profesionales de Legal Solutions Panama poseen profundo conocimiento en fideicomisos y fundaciones y te ofrecerán la orientación pertinente para tomar una decisión bien fundamentada.

¿Cuál es la naturaleza de un fideicomiso?

Un fideicomiso es un acuerdo mediante el cual una persona, conocida como fideicomitente, transfiere la gestión de sus activos a otra persona designada como fiduciario, con el propósito de cumplir con un objetivo específico. Este propósito puede ser en beneficio de un tercero, el beneficiario, o del mismo fideicomitente.

En Panamá, los fideicomisos se rigen por la Ley 1 de 1984, actualizada con la Ley 21 de 2017. Esta relación jurídica se formaliza mediante un Contrato de Fideicomiso, en el cual el fideicomitente transfiere sus activos o derechos al fiduciario, quien asume la responsabilidad de gestionarlos o aplicarlos para alcanzar el objetivo específico establecido en el contrato.

Sus diferencias con una fundación de interés privado

En contraste, la fundación de interés privado surge de la dotación o donación de un patrimonio destinado a objetivos específicos, los cuales quedan definidos en un documento denominado acta fundacional. El cumplimiento de estos propósitos recae en los integrantes del Consejo Fundacional, que ejercen funciones similares a las de una Junta Directiva. La fundación adquiere su propia personalidad jurídica, separándose de los activos del fundador. Una de las diferencias clave incluyen:

Supervisión y gestión:

  • En el caso del Fideicomiso: la responsabilidad recae en el fiduciario, quien gestiona los activos según las indicaciones del fideicomitente. El fiduciario debe ser una entidad autorizada con la competencia necesaria para operar, lo que asegura un nivel de profesionalismo y experiencia en la administración de fideicomisos.
  • Por otro lado, en la Fundación de Interés Privado: el control y la gestión recaen en el Consejo Fundacional, el cual toma decisiones en función de los objetivos establecidos. Este consejo puede estar integrado por el fundador o fundadores, junto con otras personas designadas para este fin.

Transparencia en derechos y responsabilidades:

  • Fideicomiso: el convenio de fideicomiso debe especificar de manera clara los derechos y obligaciones del fiduciario, incluyendo el modo en que gestionará los activos, los rendimientos que deberá producir y los procedimientos de rendición de cuentas. Esta transparencia resulta fundamental para resguardar los intereses del fideicomitente y de los beneficiarios.
  • Fundación de interés privado: si bien no es requisito fijar dichos derechos en los estatutos fundacionales, pueden establecerse en un reglamento interno. Esto otorga flexibilidad a la fundación para adaptar su funcionamiento a las necesidades específicas de sus propósitos fundacionales.

Inclusión en el Registro Público:

  • Fideicomiso: no se requiere la inscripción en el Registro Público, lo que le confiere un carácter reservado y confidencial. No obstante, hay excepciones, como en el caso de la inscripción de propiedades inmuebles o actos que demandan publicidad registral.
  • Fundación de interés privado: es un requisito esencial para su validez legal. Al inscribirse en el Registro Público, la fundación adquiere personalidad jurídica, lo que le habilita para formalizar contratos, adquirir activos y ejercer prerrogativas como cualquier otra entidad jurídica.

Algunas de sus usos más destacados

Fideicomisos:

  • Sustitución de voluntades: permite establecer un plan de sucesión claro y detallado para transmitir bienes a herederos o beneficiarios designados, evitando procesos sucesorios engorrosos y costosos.
  • Transacciones comerciales: facilita operaciones comerciales complejas, como la compra de bienes inmuebles, la apertura y administración de cuentas bancarias, inversiones en mercados bursátiles y fondos mutuos, y la celebración de acuerdos internacionales.
  • Protección de activos: brinda un mecanismo seguro para resguardar bienes de acreedores, demandas legales o expropiaciones. Además, permite el manejo profesional y eficiente del patrimonio familiar, asegurando su preservación y distribución entre las generaciones futuras.

Fundaciones de interés privado:

  • Testamentario adaptable: representa una alternativa más versátil que los testamentos convencionales, permitiendo un mayor control sobre la distribución temporal y modalidades de los activos, garantizando la ejecución de los deseos del fundador de acuerdo con sus designios.
  • Acuerdos matrimoniales: sirve como un recurso para establecer acuerdos prematrimoniales y posmatrimoniales, resguardando los bienes individuales de los cónyuges y estableciendo pautas claras para su gestión en casos de separación o divorcio.
  • Gestión de pensiones: proporciona una vía eficaz para la creación y gestión de fondos privados de pensiones, contribuyendo a un futuro seguro y financieramente estable para los empleados o miembros de una organización.

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