Dos metales raros en la guerra de chips que azotan EE.UU. y China

Son el galio y el germanio, centrales para la producción de semiconductores. La República Popular es la mayor exportadora. Reacciona así a las trabas de Washington.

China ha anunciado que restringirá la exportación de metales raros esenciales para la fabricación de chips a partir de agosto, un desafío para EE.UU. que bloquea el acceso de la potencia asiática a las máquinas para producirlos semiconductores estratégicos.

Pekín ha argumentado «cuestiones de seguridad nacional», el mismo vago pretexto que ha utilizado Washington para defender las restricciones frente a su oponente.

“Con el fin de salvaguardar la seguridad y los intereses nacionales, el Consejo de Estado ha decidido aplicar el control de las exportaciones de artículos relacionados con el galio y el germanio”, comunicó la República Popular, horas antes de la llegada de la titular de Economía de Joe Biden, Janet Yellen.

Ambos minerales hijo claves en la fabricación de las fichas que se utilizan para equipos de telecomunicaciones, sistemas de energía solar, motores eléctricos y estructuras de defensa. China es un prodigioso exportador de ambos metales: 94% galio y 83% germanio.

La crisis escaló debido a que EE.UU. bloquea la venta de empresas de chips de nanotecnología en China. Este límite incluye la firma ASML, el principal producto global de estos sofisticados dispositivos.

La parte central de su importancia es que, al reducir el peso a medidas menores a 5 nanómetros (eso imagina, pero hay que tener en cuenta que el cabello humano tiene un grosor de 60.000 nanómetros), si se puede incluir en este espacio mínimo a mayor cantidad de transistores, es decir mayor velocidad y capacidades. Por ahí van ciertas metas de l’Intelligence Artificial.

Beijing se ocupó de estas capacidades en un intercambio de cambios $ 132 millones de dólares es en la industria de chips. Pero busca con este medio una palanca de presión para considerar que el argumento norteamericano de la Seguridad Nacional pretende sacar del mercado a su competidor. La Casa Blanca dice que su intención impide que China perfeccione sus sistemas militares.

Un paso complicado

“Es parte del ojo a ojo que está jugando la República Popular con EE.UU. y sus aliados”, dijo Ja Ian Chong, profesor de la Universidad Nacional de Singapur. El punto es que el galio y el germanio no son metales particularmente difíciles de encontrar, pero son relativamente caros. China acumula casi toda la producción por su capacidad para mantenerla barata.

Sin embargo, «imponer restricciones a las exportaciones corre el riesgo de reducir el dominio del mercado», afirmaron investigadores del Grupo Eurasia. “Las nuevas restricciones a la exportación de minerales desde China han llevado a los fabricantes extranjeros a trasladar la producción fuera de la República Popular, acelerando la tendencia hacia la diversificación de la cadena de suministro”.

En este sentimiento, Pekín puede quedarse con mucho de lo que pierde con esta lógica. Su arma sancionadora más efectiva es cortar el acceso a su enorme mercado o restringir las exportaciones de bienes importantes. Pero este ímpetu hacia más derrotas quiere evitar Beijing, y socava sus objetivos declarados de garantizar que la nación sea dominante en nuevas tecnologías y esencial en las cadencias de la gobernanza global.



La ministra de Economía de EE.UU., Janet Yellen, quien viaja esta semana a China AP

Por el momento la creciente pugna ideológica entre EE. UU. y China «está teniendo prioridad sobre la globalización», dijo Morris Chang, fundador del gigante de chips Taiwan Semiconductor Manufacturing. “En este momento, la seguridad nacional y la tecnología y el liderazgo económico tienen prioridad sobre la globalización”, dijo. “Las relaciones entre EE. UU. y China tenern más que ver con competencia que con colaboración”.
Washington y Pekín. Agencias