El Papa Francisco autoriza a los sacerdotes a bendecir a parejas del mismo sexo

El Vaticano dijo el lunes que el Papa Francisco autorizó a los sacerdotes a bendecir a parejas del mismo sexo, su paso más definitivo hasta el momento para hacer que la Iglesia Católica Romana sea más acogedora para los católicos LGBTQ y refleje mejor su visión de una Iglesia más pastoral y menos rígida.

El Vaticano ha dicho durante mucho tiempo que no puede bendecir a las parejas del mismo sexo porque socavaría la doctrina de la Iglesia de que el matrimonio es sólo entre un hombre y una mujer.

Pero la nueva regla deja claro que bendecir a una pareja del mismo sexo no es lo mismo que un sacramento del matrimonio, un rito ceremonial formal. También enfatizó que no fue una bendición para la relación y que, para evitar confusiones, no se deben dar bendiciones durante o en conexión con la ceremonia de una unión civil o entre personas del mismo sexo, o cuando haya “ropa, gestos o palabras”. que son específicos de un matrimonio.

Las bendiciones, en cambio, se comunican mejor, dice el Vaticano, durante un encuentro con un sacerdote, una visita a un santuario, durante una peregrinación o en forma de oración recitada en grupo.

La nueva norma fue publicada en un comunicado, un raro e importante documento vaticano, por la oficina de doctrina de la Iglesia y presentado por su titular, el cardenal Víctor Manuel Fernández, quien dijo que el comunicado no modifica «la doctrina tradicional de la Iglesia sobre el matrimonio». «, porque no autorizaba ningún rito litúrgico que pudiera confundirse con el sacramento del matrimonio.

“Es precisamente en este contexto”, escribió el cardenal Fernández, “que podemos entender la posibilidad de bendecir a parejas en situación irregular y a parejas del mismo sexo sin validar oficialmente su estatus ni cambiar en modo alguno la enseñanza eterna de la Iglesia sobre el matrimonio. «.

Sin embargo, en su introducción a la declaración, firmada y aprobada por el Papa Francisco, el cardenal Fernández reconoció que ampliar el alcance de los beneficiarios de las bendiciones constituía “un desarrollo real” y una “contribución innovadora al sentido pastoral de las bendiciones”. Dijo que la decisión se basó “en la visión pastoral del Papa Francisco”.

En las últimas décadas, muchas denominaciones cristianas han tomado medidas para permitir bendiciones y matrimonios de parejas del mismo sexo y ordenar sacerdotes abiertamente homosexuales. Pero los debates sobre el tema han llevado a divisiones conservadoras dentro de las iglesias anglicana, metodista, presbiteriana y otras. Durante mucho tiempo se ha considerado que la Iglesia Católica Romana es una de las que tiene menos probabilidades de cambiar su posición.

Pero Francisco, que cumplió 87 años el domingo, ha buscado en las últimas semanas reavivar el debate sobre los temas más sensibles de la Iglesia, reprimiendo a sus críticos conservadores más incesantes. La nueva declaración equivale a una orden ejecutiva fuera del proceso más deliberativo que fomentó.

“La petición de bendición”, dice la declaración, “expresa y alimenta la apertura a la trascendencia, la misericordia y la cercanía a Dios en mil circunstancias concretas de la vida, que no es nada en el mundo en que vivimos. Es una semilla del Espíritu Santo que debe ser nutrida y no obstaculizada.

Los defensores de una Iglesia más acogedora para las parejas del mismo sexo están de acuerdo.

“Esta nueva declaración abre la puerta a bendiciones no litúrgicas para parejas del mismo sexo, algo que antes estaba prohibido a obispos, sacerdotes y diáconos”, dijo el reverendo James Martin, un destacado defensor de los católicos LGBTQ con quien habló con frecuencia. con Francisco, un compañero jesuita, y le hablé sobre la necesidad de que la Iglesia reconozca mejor a los católicos LGBTQ. “Junto con muchos sacerdotes, ahora estaré encantado de bendecir a mis amigos en uniones entre personas del mismo sexo”.

Ha habido una explosión de actividad sobre el tema LGBTQ en los últimos meses por parte de la oficina de Doctrina de la Fe, encabezada por el Cardenal Fernández. Esto se produce después de que muchos defensores de los católicos LGBTQ se sintieran frustrados por la falta de progreso, o incluso de reconocimiento, en una importante reunión de obispos y laicos en octubre, que se repetirá el próximo año y podría conducir potencialmente a cambios importantes en la Iglesia.

El 31 de octubre, Francisco aprobó otro documento del departamento del cardenal Fernández, aclarando que las personas transgénero pueden ser bautizadas, servir como padrinos y ser testigos en bodas religiosas.

A principios de octubre, el Vaticano publicó la respuesta privada de Francisco a las dudas de los cardenales conservadores sobre la posibilidad de bendecir a las parejas del mismo sexo. En cambio, Francisco sugirió que tales bendiciones eran una posibilidad, aparentemente revocando una decisión del Vaticano de 2021 que se oponía duramente a la bendición de las uniones entre personas del mismo sexo, argumentando que Dios «no puede bendecir el pecado».

Si bien el Papa apoyó la posición de la Iglesia de que el matrimonio sólo puede existir entre un hombre y una mujer, dijo que los sacerdotes deberían mostrar «caridad pastoral» cuando se trata de solicitudes de bendiciones. Pero Francisco también dejó claro que no quería que la bendición de una pareja del mismo sexo por parte de un ministro ordenado se convirtiera en un mero protocolo, como había sido el caso en partes de la Iglesia liberal alemana que apoyan las bendiciones para personas del mismo sexo. Instó a los sacerdotes a estar abiertos a «canales más allá de la norma».

De hecho, el corazón de la nueva declaración, “Fiducia Supplicans: Sobre el significado pastoral de las bendiciones”, es una resistencia a una Iglesia rígida, que excluye a las personas de las bendiciones porque no pasan las pruebas de fuego doctrinales o morales, pero que también convierte las bendiciones, incluidas las a parejas del mismo sexo, en otra formalidad sofocante. Francisco quiere, sobre todo, espontaneidad y cercanía con los fieles, que considera vitales para la supervivencia de la Iglesia.

La bendición “no debe convertirse en un acto litúrgico o semilitúrgico, similar a un sacramento”, dice el comunicado. “Tal ritualización constituiría un grave empobrecimiento porque sometería a un control excesivo un gesto de gran valor de la piedad popular, privando a los ministros de libertad y espontaneidad en su acompañamiento pastoral de la vida de las personas”.

Tampoco quiere que las bendiciones se consideren un sustituto del sacramento del matrimonio para parejas del mismo sexo u otras parejas en “situación ilegal”.

Los conservadores en África, donde los obispos se muestran muy escépticos sobre la apertura de la Iglesia a las personas LGBTQ, y en América del Norte, donde se financia gran parte de la oposición al Papa Francisco, han expresado reservas.

«Después de la declaración de hoy», dijo el lunes John Oballa, obispo de la diócesis de Ngong en Kenia, al suroeste de la capital, Nairobi, «estamos seguros de que surgirán muchas preguntas de la congregación» sobre lo que significa todo esto. “Les gustaría saber hasta dónde llega esto, qué implicaciones tendrá y qué augura para el futuro. »

LifeSite News, un medio de comunicación conservador con sede en Norteamérica, escribió el lunes que el documento fue publicado «en contradicción con la inmutable enseñanza católica de que la Iglesia no puede bendecir las relaciones pecaminosas».

Mais la Conférence américaine des évêques catholiques, qui compte un important contingent conservateur, a accepté la nouvelle règle, notant qu’elle marquait une distinction entre les bénédictions sacramentelles comme le mariage et une bénédiction pastorale pour les personnes voyant « la grâce aimante de Dieu dans su vida «.

«La enseñanza de la Iglesia sobre el matrimonio no ha cambiado», dijo Chieko Noguchi, portavoz de la conferencia.

Las reglas constituyen una clara apertura hacia los católicos LGBTQ.

El comunicado señala que el fallo anterior del Vaticano, en 2021, enfatizó que la Iglesia no tiene el poder de bendecir las relaciones humanas que no se ajustan a los «planes de Dios», incluidas las relaciones sexuales fuera del matrimonio y las uniones homosexuales que presumían “ser matrimonio”. .

Pero la nueva declaración del Vaticano dice que esta es una visión demasiado estrecha de las bendiciones, que están destinadas a evocar la presencia de Dios en todas las facetas de la vida y pueden otorgarse a personas, objetos de adoración, lugares de trabajo, barcos y mucho más. Sostiene que las bendiciones son “un recurso pastoral que debe valorarse y no un riesgo o un problema”.

En una época secular en la que la Iglesia está a menudo a la defensiva, el Vaticano aparentemente no quiso privarse de una de sus herramientas más eficaces para conectarse con una piedad popular que Francisco considera esencial para el futuro de la Iglesia.

Al restringir las bendiciones, afirma la nueva declaración, «existe el peligro de que un gesto pastoral tan valorado y difundido quede sujeto a demasiadas condiciones morales» y «eclipse» su intención de expresar el amor de Dios.

Y añade: “Por eso, cuando la gente pide una bendición, el análisis moral exhaustivo no debería ser un requisito previo para concederla. A quienes buscan una bendición no se les debe exigir la perfección moral previa.

La cuestión de la bendición de parejas del mismo sexo se ha disparado en los últimos años, particularmente en Alemania, donde los sacerdotes ofrecen bendiciones regularmente a pesar de la resistencia del Vaticano.

“No se puede subestimar la importancia de la nueva declaración del Vaticano”, dijo en un comunicado Francis DeBernardo, director ejecutivo del New Ways Ministry, un grupo con sede en Maryland que aboga por los católicos homosexuales. Elogió la decisión del Papa de no someter las bendiciones a una prueba moral de fuego, que calificó de medida «destinada a revertir la estricta vigilancia pastoral» aplicada por sus predecesores.

Francisco, que ha recibido críticas oficiales por las dudas sobre su enseñanza sobre el tema por parte de críticos conservadores, pero también está bajo constante presión de los liberales en Alemania para aprobar las uniones entre personas del mismo sexo, parece haber terminado con el tema.

“Más allá de la orientación proporcionada anteriormente”, afirma la declaración, “no se deben esperar más respuestas sobre posibles medios para regular los detalles o aspectos prácticos relacionados con bendiciones de este tipo”. »

Abdi Latif Dahir contribuyó con este reportaje desde Kenia.