Explosión en hotel de Fort Worth deja 21 heridos

Al menos 21 personas resultaron heridas en una explosión que probablemente fue causada por una fuga de gas y dañó significativamente un hotel en el centro de Fort Worth el lunes por la tarde, dijeron las autoridades.

Una persona se encuentra en estado crítico y cuatro resultaron gravemente heridas, dijo la policía. una actualización de la tarde. Catorce personas fueron transportadas a un hospital y una persona fue sola al hospital, dijo la policía.

Las autoridades informaron anteriormente que una persona estaba desaparecida, pero luego descubrieron que ya habían sido encontradas.

Inicialmente, las autoridades dijeron que la causa de la explosión del Sandman Signature Hotel, que ocurrió alrededor de las 3:30 p.m., no estaba clara, aunque el portavoz del Departamento de Bomberos de Fort Worth, Craig Trojacek, dijo durante una conferencia de prensa que había “un olor a gas en el vecindario”.

«Recibimos información de que comenzó en el restaurante», dijo Trojacek, y agregó que se estaba construyendo un restaurante en el hotel. «No estamos 100 por ciento seguros de dónde realmente comenzó en este momento».

Los bomberos de Fort Worth dijeron más tarde en las redes sociales que la explosión fue muy “probablemente” provocada por una fuga de gas, pero que las autoridades estaban esperando para confirmarlo.

Una portavoz de Atmos Energy, que suministra gas natural al norte de Texas, dijo que la compañía estaba investigando la explosión.

Tres de los heridos eran empleados de Musume, un restaurante asiático contemporáneo ubicado dentro de Sandman, dijo Josh Babb, cofundador del restaurante, en Instagram. «En Musume estamos todos devastados», dijo, señalando que el restaurante estaba cerrado en ese momento y no había clientes dentro. Los tres empleados estaban recibiendo tratamiento médico y se encontraban en condición estable, dijo Babb.

Imágenes de vídeo e imágenes de la escena mostraron grandes daños en la planta baja del hotel, unas nuevas instalaciones en un edificio histórico centenario y escombros esparcidos por la calle.

Christian Álvarez, de 25 años, que trabaja en Pink Cobra, un salón de tatuajes a dos cuadras del hotel, dijo que sintió que la tienda temblaba el lunes por la tarde. Álvarez dijo que él y otros dos colegas salieron y vieron humo bajando por la calle.

“Fue bastante terrible”, dijo Álvarez.

Kevin Martínez, gerente de una tienda CVS cercana, dijo que las ventanas de la tienda resonaron durante unos segundos después de una explosión inicial. Algunos de sus colegas asumieron que se trataba de un trueno porque una línea de tormentas se había acercado más temprano ese día, dijo Martínez.

«Dije: ‘No, no, no lo es'», añadió. «Pensé que era una bomba».

Después de que cesó el temblor, dijo el Sr. Martínez, salió y vio gente corriendo hacia el hotel y el humo.

«Para ser honesto, fue sorprendente porque no había mucho pánico», dijo. “Pensé que se iban a escapar”.

Otra empleada de CVS, Vrisa Verduzco, dijo que se dirigía al trabajo cuando vio coches de policía corriendo hacia Houston Street. Cuadra a cuadra, levantaron barricadas. No pasó mucho tiempo para que el polvo, el humo y el olor a gasolina se esparcieran dentro de su auto.

El Departamento de Bomberos de Fort Worth dijo que se instaló un área de preparación para quienes buscan a sus seres queridos en un estacionamiento a pocas cuadras del hotel.

La Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos dijo que estaba ayudando a la policía y a los departamentos de bomberos de Fort Worth.

El juez del condado de Tarrant, Tim O’Hare dijo en las redes sociales que había ordenado el cierre de los edificios del condado en el centro de Fort Worth durante el día por «mucha precaución».

El gobernador de Texas, Greg Abbott, dijo en un comunicado que estaba monitoreando la situación y que se podrían desplegar recursos adicionales de inmediato.

“Pido a todos los tejanos que oren por los que resultaron heridos en la explosión, así como por aquellos que respondieron con valentía para mantener a otros a salvo”, dijo.

El hotel ocupa uno de los edificios históricamente más importantes de Fort Worth. Construido en 1920, el edificio WT Waggoner de 20 pisos se agregó al Registro Nacional de Lugares Históricos en 1979. El registro lo describe como una «manifestación física del papel crucial de Fort Worth en el auge petrolero de la nación».

El edificio ha albergado las oficinas de varias empresas de exploración petrolera y un banco a lo largo de los años, según el Registro Nacional. Su actual propietario, Northland Properties, compró el edificio en 2019. El Sandman Hotel de 245 habitaciones abrió sus puertas en marzo de 2023, según El telegrama estrella de Fort Worth.

Livia Albeck-Ripka Y Orlando Mayorquín informes aportados.