Palestina, una tierra dos veces prometida


La escena transcurre en una hermosa noche de 1916, en el distrito de Westminster de Londres. Dos caballeros elegantemente vestidos pasean bajo el pálido resplandor de la luna. Discuten sobre el futuro de Palestina, esta provincia del Imperio Otomano que el ejército de Su Majestad se prepara a conquistar, como continuación de la revuelta árabe galvanizada por Thomas Edward Lawrence, conocido como «Lawrence de Arabia».

El hombre de perilla y bigote que lidera la conversación es Chaïm Weizmann, de 42 años, un reconocido químico judío y profesor de la Universidad de Manchester (Reino Unido). Atormentado por los pogromos de la Rusia zarista, donde nació, el hombre que se convertiría en el primer presidente del Estado de Israel encabezó la rama británica de la Organización Sionista Mundial. Este movimiento, iniciado a finales del siglo XIX.mi siglo por un periodista judío austrohúngaro, Theodor Herzl, hizo campaña a favor del establecimiento de un Estado judío en Palestina. La patria ancestral de esta nación fantasma, esparcida a los cuatro vientos, estaba entonces habitada por 500.000 árabes y menos de 40.000 judíos.

Chaïm Weizmann (1874-1952), primer presidente israelí, de 1948 a 1952.

El hombre que escucha, pelo lustroso y bacantes canosas, es el ex Primer Ministro conservador (1902-1905), Lord Arthur James Balfour, entonces Primer Lord del Almirantazgo. Irónicamente, en 1905 había aprobado una ley muy restrictiva, destinada a detener el flujo de víctimas de la persecución antisemita de Europa del Este, que cruzaban en masa el Canal de la Mancha en ese momento. Como muchos de sus pares, Balfour está impregnado de prejuicios contra los judíos, de quienes desconfía tanto como los idealiza.

Gracias a un amigo periodista, Weizmann penetró en los círculos gobernantes británicos. ¿Hijo Sésamo? Un proceso para fabricar acetona sintética, un compuesto esencial para la producción de explosivos. En pleno conflicto con Alemania, principal exportador de este disolvente en Europa, el descubrimiento llega en el momento adecuado. A cambio de su contribución al esfuerzo bélico, el profesor Weizmann se ganó la atención de los más altos funcionarios de la Corona.

Siglos de persecución

Esa noche de 1916, mientras caminaba por las calles de Londres en compañía de Lord Balfour, con quien había cenado, el líder sionista recalcó su principal argumento: los intereses de su movimiento y los del Reino Unido estaban alineados. El hombre de ciencia puede operar desde un apartamento pequeño y oscuro en Piccadilly Circus, pero a través de su carisma y habilidades interpersonales ha forjado la imagen de un “rey de los judíos”. Como buenos protestantes, Balfour y el primer ministro, David Lloyd George, estaban empapados de la mitología romántica del regreso a Sión, presentada como el preludio de la redención final, la segunda habitación de Cristo en la tierra.

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