Una donación de miles de millones de dólares brindará acceso a matrícula gratuita en la facultad de medicina del Bronx

La viuda de 93 años de un financiero de Wall Street donó mil millones de dólares a una facultad de medicina del Bronx, la Facultad de Medicina Albert Einstein, con instrucciones de que la donación se utilizara para cubrir el costo de la educación de todos los estudiantes en el futuro.

La donante, Ruth Gottesman, es ex profesora de la Universidad Einstein, donde estudió problemas de aprendizaje, desarrolló una prueba de detección y dirigió programas de alfabetización. Esta es una de las donaciones caritativas más grandes a una institución educativa en los Estados Unidos y probablemente la más grande a una facultad de medicina.

La fortuna provino de su difunto esposo, David Gottesman, conocido como Sandy, quien era un protegido de Warren Buffett y había invertido temprano en Berkshire Hathaway, el conglomerado construido por Buffett.

La donación destaca no sólo por su asombrosa cantidad, sino también porque se destinará a un centro médico en el Bronx, el barrio más pobre de la ciudad. El Bronx experimenta una alta tasa de muertes prematuras y se ubica como el condado más insalubre en Nueva York. Durante la última generación, varios multimillonarios han donado cientos de millones de dólares a escuelas de medicina y hospitales más conocidos de Manhattan, el barrio más rico de la ciudad.

El Dr. Gottesman dijo que su donación permitiría a los nuevos médicos comenzar sus carreras sin tener que asumir una deuda de la escuela de medicina, que a menudo supera los 200.000 dólares. También esperaba que ampliara el cuerpo estudiantil para incluir a personas que de otro modo no podrían permitirse el lujo de ir a la escuela de medicina.

Mientras su marido dirigía una empresa de inversiones, First Manhattan, la Dra. Gottesman tuvo una larga carrera en Einstein, una reconocida facultad de medicina, que comenzó en 1968, cuando aceptó un puesto como directora de servicios psicoeducativos. Ha formado parte de la junta directiva de Einstein durante mucho tiempo y actualmente es su presidenta.

En los últimos años, se ha hecho amiga del Dr. Philip Ozuah, el pediatra que supervisa la facultad de medicina y su hospital afiliado, el Montefiore Medical Center, como director ejecutivo del sistema de salud. Esta amistad y confianza fueron importantes al considerar qué haría con el dinero que le había dejado su marido.

En una entrevista el viernes en el campus de Einstein en el vecindario de Morris Park, el Dr. Ozuah y el Dr. Gottesman hablaron sobre la donación, cómo se hizo y lo que significaría para los estudiantes de medicina de Einstein.

A principios de 2020, los dos se sentaron uno al lado del otro en un vuelo de las 6 a. m. a West Palm Beach, Florida. Era la primera vez que pasaban horas juntos.

Hablaron de su infancia (la de él en Baltimore, la de ella, unos treinta años después, en Nigeria) y de lo que tenían en común. Ambos tenían doctorados en educación y habían desarrollado sus carreras en la misma institución del Bronx, ayudando a niños y familias necesitadas.

El Dr. Ozuah describió haberse mudado a Nueva York, sin conocer a nadie en el estado y haber pasado años como médico comunitario en el sur del Bronx antes de ascender en la escuela de medicina.

Al salir del aeropuerto, el Dr. Ozuah le ofreció el brazo al Dr. Gottesman, que entonces tenía sólo 90 años, mientras se acercaban a la acera. Ella lo despidió y le dijo que “cuidara sus pasos”, recuerda riendo.

En apenas unas semanas, el coronavirus paralizó al mundo. El marido de la Dra. Gottesman, de 90 años, enfermó con el nuevo patógeno y su caso fue leve. El Dr. Ozuah envió una ambulancia a la casa de los Gottesman en Rye, Nueva York, para llevarlos a Montefiore, el hospital más grande del Bronx.

En las semanas siguientes, el Dr. Ozuah comenzó a realizar visitas domiciliarias diarias (con equipo de protección completo) para controlar a la pareja mientras Gottesman se recuperaba. “Así fue como evolucionó la amistad”, dijo. “Probablemente pasé todos los días durante unas tres semanas visitándolos en Rye”.

Hace unos tres años, el Dr. Ozuah le pidió al Dr. Gottesman que dirigiera la junta directiva de la facultad de medicina. Ya había hecho este trabajo antes, pero dada su edad, se sorprendió. Este gesto le recordó la fábula sobre El león y el ratónle dijo al Dr. Ozuah en ese momento, explicándole que cuando el león perdonó la vida al ratón, el ratón dijo: «Quizás algún día te sea útil». »

En la historia, el león se ríe altivamente. «Pero Phil no dijo ‘ja, ja, ja'», señaló con una sonrisa.

El marido de la Dra. Gottesman murió en 2022 a la edad de 96 años. “Me dejó, sin mi conocimiento, una cartera entera de acciones de Berkshire Hathaway”, recuerda. Las instrucciones eran simples: “Haz lo que creas correcto”, recuerda.

Era abrumador pensar en ello, así que al principio no lo hizo. Pero sus hijos la animaron a no esperar demasiado.

Cuando se centró en el legado, comprendió inmediatamente lo que quería hacer, recuerda. «Quería financiar a los estudiantes de Einstein para que tuvieran matrícula gratuita», dijo. Había suficiente dinero para hacerlo a perpetuidad, dijo.

A lo largo de los años, había entrevistado a decenas de posibles estudiantes de medicina de Einstein. La matrícula cuesta más de 59.000 dólares al año y muchos se gradúan con una deuda abrumadora en la facultad de medicina. Según la escuela, casi el 50 por ciento de sus estudiantes debían más de 200.000 dólares después de graduarse. En la mayoría de las demás facultades de medicina de la ciudad de Nueva York, menos del 25 por ciento de los nuevos médicos debían esa cantidad.

Casi la mitad de los estudiantes de medicina de primer año de Einstein son neoyorquinos y casi el 60 por ciento son mujeres. Alrededor del 48 por ciento estudiantes de medicina actuales En Einstein son blancos, el 29 por ciento son asiáticos, el 11 por ciento son hispanos y el 5 por ciento son negros.

Los futuros estudiantes no sólo podrían iniciar sus carreras sin la carga de las deudas, sino que esperaba que su donación también permitiera que más aspirantes a médicos postularan a la facultad de medicina. «Tenemos excelentes estudiantes de medicina, pero esto abrirá la puerta a muchos más estudiantes cuyas circunstancias económicas son tales que ni siquiera considerarían ir a la escuela de medicina», dijo.

«Eso es lo que me hace muy feliz de este regalo», añadió. «Tengo la oportunidad no sólo de ayudar a Phil, sino también de ayudar a Montefiore y a Einstein de una manera transformadora, y estoy muy orgulloso y honrado (de ambos) de haber podido hacerlo».

El Dr. Gottesman fue a ver al Dr. Ozuah en diciembre para decirle que haría una gran donación. Le recordó la historia del león y el ratón. Era, explicó, la hora del ratón.

“Si alguien te dijera: ‘Te voy a dar un regalo que te cambiará la vida en la escuela de medicina’, ¿qué harías? » ella preguntó.

Probablemente hubo tres cosas, dijo el Dr. Ozuah.

“Primero”, comenzó, “podrías hacer que la educación fuera gratuita…”

“Eso es lo que quiero hacer”, dijo. Nunca mencionó las otras ideas.

La Dra. Gottesman a veces se pregunta qué habría pensado su difunto marido sobre su decisión.

“Espero que sonría y no frunza el ceño”, dijo riendo. «Pero él me dio la oportunidad de hacerlo y creo que estaría feliz, eso espero».

Einstein no será la primera facultad de medicina en renunciar a la matrícula.

En 2018, la Universidad de Nueva York anunció que comenzaría a ofrecer cursos gratuitos a estudiantes de medicina y vio un aumento en las solicitudes.

El Dr. Gottesman se mostró reacio a asociar su nombre con su don. “Nadie necesita saberlo”, recuerda haber dicho el Dr. Ozuah al principio. Pero el Dr. Ozuah insistió en que otros podrían encontrar su vida inspiradora. “Aquí hay alguien que está totalmente dedicado al bienestar de los demás y que no quiere ninguna distinción, ningún reconocimiento”, dijo el Dr. Ozuah.

El Dr. Ozuah señaló que el precio actual para incluir su nombre en una escuela de medicina u hospital era quizás una quinta parte de la donación del Dr. Gottesman. Cornell Medical College y New York Hospital ahora llevan el nombre de Sanford Weill, ex director de Citigroup. El Centro Médico de la Universidad de Nueva York pasó a llamarse en honor a Ken Langone, cofundador de Home Depot. Ambos hombres donaron cientos de millones de dólares.

Pero la donación del Dr. Gottesman está condicionada a que la Facultad de Medicina Einstein no cambie su nombre. Albert Einstein, el físico que desarrolló la teoría de la relatividad, aceptó poner su nombre a la escuela de medicina abierta en 1955.

El nombre, observó, era inmejorable. «Tenemos este maldito nombre: tenemos a Albert Einstein».