una población envejecida, urbana y con más inmigrantes

Uruguay tiene una población estancada en 3,4 millones, envejecida, con mayor concentración urbana y más inmigrantes, según los datos preliminares del último censo presentados el lunes por el Instituto Nacional de Estadística (INE).

En el país residen 3.444.263 personas, de las cuales 52% son mujeres y 48% son hombres.

Esto supone un incremento de 1% con respecto a la población relevada en el censo de 2011, que el INE atribuye a la llegada de unos 62.000 inmigrantes.

«Los inmigrantes permitieron que tuviéramos una leve ganancia de población en el periodo intercensal», explicó el director del INE, Diego Aboal.

Sin el flujo migratorio, el número de habitantes de Uruguay habría decrecido debido al aumento coyuntural de las defunciones por la pandemia de covid-19 y a la caída persistente de la natalidad en las últimas décadas.

Uruguay tiene una población «relativamente estancada», subrayó Aboal, al advertir el desafío que el país tiene por delante: «Cada niño va a ser muy precioso».

Aboal destacó también el proceso de envejecimiento de los uruguayos, cuya edad media se ubica en 38 años, por encima de los 34 años en 2011 y los 29 en 2004.

Actualmente, el 2% de la población tiene más de 85 años y las personas mayores de 100 años aumentaron a 822 (eran 517 en 2011 y 440 en 2004).

Hay un proceso de envejecimiento de los uruguayos, cuya edad media se ubica en 38 años, por encima de los 34 años en 2011 y los 29 en 2004. Foto EFE

Además, persiste la reducción de la población que vive en un entorno rural, estimada en 4% frente al 96% de población urbana. En el censo de 1963, una de cada cinco personas residía en el campo.

En Uruguay también disminuyó el tamaño promedio de los hogares, ubicándose en 2,5 personas. «Esto tiene que ver con las tendencias demográficas, pero también con un país que se ha desarrollado», apuntó Aboal.

Por primera vez desde el censo de 1908, se registró un crecimiento de la población nacida en el exterior, que se ubicó en 3%, un punto porcentual más que en 2011.

El INE estima que 61.810 inmigrantes llegaron al país entre 2012 y 2023, la mayoría de Venezuela (27%), Argentina (22%) y Cuba (20%), seguidos de personas procedentes de Brasil, Colombia, España, Perú, Estados Unidos, Chile y República Dominicana, entre otros.

En Uruguay, con una superficie de 176.000 km2, la mayor cantidad de población se encuentra en la costa sur del país, sobre el Río de la Plata y el océano Atlántico, con picos en el litoral, sobre el río Uruguay limítrofe con Argentina, y menor densidad en la zonas norte y este, fronterizas con Brasil.

El censo 2023 incluye datos sobre el trabajo a distancia y el número de mascotas por hogar.

El INE calcula que un 6,5% de los ocupados en el total del país teletrabaja, ya sea en forma exclusiva o híbrida, yendo a la oficina algún día a la semana. En la capital Montevideo, la cifra alcanza casi un 11%.

Aparte, dos de cada tres hogares en Uruguay tienen al menos un perro o un gato, totalizando más de 2,1 millones, de los cuales más de 1,4 millones son perros y casi 690.000 son gatos.

Hace más de dos siglos que se hacen consultas demográficas en el territorio uruguayo, pero el primer censo que abarcó la totalidad del país fue en 1860, cuando se registraron 223.238 habitantes.

El censo de 2023 hizo historia como el primero en Uruguay en el que la población tuvo la posibilidad de autocompletar el formulario vía internet, una modalidad elegida por seis de cada 10 hogares.